Doe iets gedachteloos (en nog 4 tips voor een scherpe geest)

Een gefocust brein is een tevreden brein, als we de wetenschap mogen geloven. Wie zich goed kan focussen – ook wel: in een ‘flow’ kan komen – voelt zich gelukkiger. Wat helpt je daarbij?

In de CNN-podcast Chasing Life, gehost door hoogleraar neurochirurgie Sanjay Gupta, geven de experts die aanschuiven vaak tips om je brein scherp te houden. Dit zijn er vijf.

1. Geef prioriteit aan je slaap

Een goede nachtrust is het beste wat je voor je brein kunt doen, vertelt Victoria Garfield, onderzoeker bij de Medical Research Council Unit for Lifelong Health and Ageing. Het doel is zeven tot acht uur slaap per nacht, maar als je dat niet haalt is er geen man overboord. “Zolang de kwaliteit van je slaap maar goed is,” aldus Garfield. Elke goede slaapcyclus herstelt de hersenen.

Ook middagdutjes en korte pauzes (zie punt twee) helpen om je brein rust te geven. Zo blijkt uit onderzoek van Garfield dat mensen die vaak een dutje doen een groter hersenvolume hebben.

2. Doe iets gedachteloos

Naast goede slaap ’s nachts wil je je hersenen ook gedurende de dag af en toe pauze geven. Volgens Garfield vind je die ontspanning in een gedachteloze activiteit, zoals wandelen of tuinieren.

Nog meer gedachteverzetters?

Schrijf
Maak een zine
Lees een hoofdstuk
Dans op een liedje
Teken of maak krabbels
Doe een sudoku of woordzoeker
Ruim op
Sport

3. Drink koffie

Koffie, of beter gezegd cafeïne, houdt je brein scherp en geeft je een goed gevoel, vertelt Michael Pollan, wetenschapsjournalist en auteur van verschillende boeken over de invloed van eten op ons brein. Mits je het met mate drinkt dan, onderstreept hij. Te veel en te laat op de dag nog cafeïne drinken, kan je uit je slaap houden. Let dus op, zegt Pollan.

Waar de grens ligt, verschilt per persoon. “Wanneer verslapt je aandacht? Wanneer drink je het laatste kopje koffie of thee? Wat is de link met je slaap?” Om dat te onderzoeken, kan het helpen om een tijdje cafeïne te vermijden, aldus de journalist.

4. Vergeef iemand (of jezelf)

Maak je je zorgen over een situatie of zit je vast? Volgens de Britse vergevingswetenschapper en hoogleraar onderwijspsychologie Robert Enright kan vergiffenis helpen.

Iemand vergeven, inclusief jezelf, is goed voor je mentale gezondheid, zegt hij. Je slaapt beter, voelt je ontspannener en bent tevredener. Wie (zichzelf) leert vergeven, creëert meer innerlijke rust. Dat houdt niet in dat je iets vergeet, maar wel dat je de boze, negatieve gevoelens over een persoon loslaat.

5. Doe een ademhalingsoefening

Voel je je overweldigd door het nieuws en ben je daarom minder scherp? Volgens hoogleraar psychiatrie Gail Saltz is een ademhalingsoefening een praktische manier om je brein een oppepper te geven.

Door rustig te ademen, kalmeer je je zenuwstelsel. Saltz: “Adem vijf tellen in door je neus en zeven tellen uit door je mond. Doe dat tien minuten. Een lange uitademing verlaagt je hartslag, waardoor gespannen gevoelens afnemen en je je ontspannener voelt.”

Meer lezen

Zo beïnvloedt de winter je hersenen (spoiler: je bent juist scherper).
Een ode aan een simpeler leven: “Van iets mínder prikkels om je heen ga je je beter voelen.”
Het hap-snap-hoofd: komt afgeleid zijn door een gebrek aan discipline?

Tekst Lisanne van Marrewijk  Bron CNN  Fotografie Getty Images/Jasmina007
Gepubliceerd op 1 februari 2024

Scroll naar boven